A Chile le falta agua

Escrito por  Jul 21, 2010

Por Victor Henriquez / Business News Americas

La escasez y demanda disparan precios de derechos de agua para las explotaciones mineras en Chile, según el siguiente informe publicado ayer por BNA:

Los precios de los derechos de agua en el norte de Chile se han disparado en el último tiempo y el promedio del litro por segundo pasó de US$10.000 a US$60.000 y seguirá aumentando, señaló a BNamericas el ex titular de la Dirección General de Aguas (DGA) del país Rodrigo Weisner.

La escasez de agua y la cada vez mayor demanda del sector minero en las regiones del norte explican el aumento en los precios y en algunos casos el litro por segundo llega hasta los US$200.000. "Se acabaron las holguras de agua en el norte para la minería. Y cada litro extra es difícil de conseguir", sostuvo.

El reciente acuerdo entre la mina Zaldívar de Barrick Gold (NYSE: ABX) y la operación Escondida de BHP Billiton (NYSE: BHP), en que controla el 57,5%, es un claro indicio de cómo la escasez está afectando los precios, expresó Weisner. En virtud de este acuerdo, la primera adquirió los derechos de 600l/s de agua de la segunda por US$300mn.

El precio de los derechos de agua seguirá incrementándose en el corto plazo, agregó.

La escasez y la demanda han llevado a las compañías a analizar la construcción de plantas de desalinización y las autoridades han comenzado a estudiar fuentes alternativas como la importación de agua desde la provincia argentina de La Rioja.

El primer intento por importar agua dulce desde La Rioja se hizo cuando Weisner estaba a cargo de la DGA, pero no se llegó a ningún acuerdo. Sin embargo, el Gobierno chileno ha manifestado que intentará reanudar las negociaciones.

"Un acuerdo de ese tipo sería una buena alternativa de bajo costo en el corto plazo para el sector minero", puntualizó. No obstante, no sería lo suficientemente competitivo frente a las plantas desaladoras, que proporcionarían una fuente segura y estable en el largo plazo.

"El agua desalada es más cara, pero es más segura que la alternativa de traer agua desde Argentina", indicó, y agregó que la segunda opción podría ser un buen respaldo si bajan los precios del cobre.

Sin embargo, aunque el agua es realmente escasa en el norte de Chile, la situación aún no es tan grave como para poner en riesgo el desarrollo de proyectos mineros, según el ex director.

Nota de Redacción: Frente a esta situación, adquiere otras dimensiones la negociación bilateral Chile Bolivia, en la cual uno de los puntos cruciales es la utilización de las aguas del Silala, por las cuales Bolivia sostiene propiedad exclusiva y el pago ponderado por los más de cien años que ha estado Chile utilizando esas aguas.

Hasta el momento la Cancillería Boliviana no ha hecho precisiones sobre los términos en que se continuará con esa agenda bilateral, iniciada durante el gobierno de Michelle Bachelet