En China usan bacterias para limpiar derrame

Escrito por  Jul 21, 2010

AGENCIAS.- Más de 23 toneladas de bacterias que ingieren petróleo empezaron a ser utilizadas este martes en las labores de limpieza del crudo derramado en las aguas frente a las costas de la ciudad de Dalian, en la provincia nororiental china de Liaoning, cuatro días después de que explotaran dos tuberías de un oleoducto cerca de una de las bases de almacenamiento del recurso más grandes del país.

"Recibimos en la mañana del sábado la orden de usar los absorbentes biológicos de petróleo por parte de la Administración de Seguridad Marítima", dijo Yang Jiesen, gerente del centro de investigación y desarrollo de la Compañía de Biotecnología Weiyeyuan de Beijing.

Esta es la primera vez que China aplica la tecnología biológica para resolver el problema de la contaminación ambiental por hidrocarburos.

Aunque se han instalado barreras en las áreas afectadas para prevenir la extensión de la mancha, los trabajadores que toman parte en las operaciones de control y limpieza temen que la situación empeore si se incrementa la velocidad del viento o caen lluvias fuertes.

"Si la mancha de crudo es muy espesa, es posible que el absorbente no funcione", explicó a Xinhua un obrero que trabajaba en la aspersión del agente biológico en el puerto.

Wu Jin, experto del Instituto de Microbiología de la Academia de Ciencias de China, sostuvo que, a diferencia de las sustancias químicas tradicionales, la citada bacteria puede "trabajar" las 24 horas del día, y es menos perjudicial para el ecosistema.

La limpieza del derrame de petróleo comenzó el sábado. Hasta la mañana del lunes, 24 embarcaciones de recolección y 800 barcos pesqueros habían recogido cerca de 460 toneladas del mineral.

La mejor forma de limpiar definitivamente la mancha a la brevedad posible es combinar los métodos físico, químico y biológico, aseguró Wu.

El especialista también sugirió el uso de bombas de separación (petróleo-agua) para aumentar la eficiencia de la operación de descontaminación.

Contaminación

Reportes de la prensa local indican que la contaminación ya afecta una superficie de 183 kilómetros cuadrados, a pesar de los esfuerzos para cercar y contener el crudo.

El subdirector de la Administración Oceánica y Pesquera de Dalian, Luan Yuxuan, explicó que los equipos de limpieza cuentan con 34 navíos especializados en la colecta de vertido, que hasta el lunes ya lograron retirar 540 toneladas de petróleo de las aguas, un tercio del total de crudo estimado.

Luan aseguró que los fuertes vientos y el oleaje que azotan Dalian están colaborando en la contención de la mancha.

En un principio, las autoridades manifestaron que la limpieza se terminaría en diez días, aunque Liu Fenglin, director de la oficina de prensa de la Administración Oceánica Estatal, reconoció que el plazo necesario será mayor.

La mancha ya ha llegado a las costas, aunque sigue lejos de las zonas habitadas, y los biólogos y ecologistas chinos temen que el impacto del crudo se multiplique.

La marea negra procede del incendio que afectó a dos oleoductos propiedad del gigante estatal China National Petroleum Corp. (CNPC) y el puerto de mercancías Xingang en Dalian, aunque no provocó daños personales.

Accidente

Un bombero cayó este martes al mar en una zona afectada por el derrame de crudo en China; pero sus compañeros que realizaban labores de limpieza con él, acudieron inmediatamente a rescatarlo.