COPA LIBERTADORES DE AMÉRICA: SE MIRA Y NO SE TOCA

Escrito por  Por Ramiro Rodríguez I. May 01, 2017

La Copa Libertadores de América es la competición deportiva más antigua, la más importante y la más prestigiosa a nivel de clubes de fútbol de Sud América. 

Es un torneo internacional de fútbol organizado por la Confederación Sudamericana de Fútbol (CONMEBOL). A partir de este año este torneo de clubes se está disputando desde enero y se prolongará hasta  noviembre de 2017. Antes se jugaba en el primer semestre de cada año.

Este torneo fue creado en 1960 bajo la denominación de Copa de Campeones de América en la que solo participaban los campeones de cada país sudamericano. En 1965 la Copa adoptó su nombre histórico en honor a los libertadores de América. En 1966 comenzaron a participar los subcampeones y a partir del año 2000 se agregaron más cupos para los siguientes equipos clasificados en las ligas nacionales. 

El primer partido registrado en la historia del certamen se jugó en Montevideo el 19 de abril de 1960 entre Peñarol de Uruguay y Jorge Wilstermann de Bolivia, el resultado fue de 7-1 a favor del equipo charrúa. El primer campeón de la Copa Libertadores de América fue el equipo de Peñarol de Uruguay que le ganó en la final al Santos de Brasil. El actual campeón es Atlético Nacional de Colombia que le ganó en la final  a Independiente del Valle de Ecuador.

Desde 1960 hasta 2016 se han jugado en total 57 campeonatos. Este año se  disputa el torneo número 58. Los títulos obtenidos por países están distribuidos de la siguiente manera: Argentina 24, Brasil 17, Uruguay 8, Paraguay y Colombia 3, Chile y Ecuador 1. Los equipos de Perú, Bolivia y Venezuela jamás consiguieron ganar un título. Los equipos invitados de México tampoco lograron un campeonato, pero si tres subcampeonatos.

El club Independiente de Argentina es el equipo con más títulos obtenidos, tiene en su haber 7 campeonatos, luego están Boca Juniors de Argentina con 6, Peñarol de Uruguay con 5, Estudiantes de Argentina con 4; River Plate de Argentina, Olimpia de Paraguay, Nacional de Uruguay, Sao Paulo y Santos de Brasil con 3; Cruzeiro, Gremio e Internacional de Brasil y Atlético Nacional de Colombia con 2. 

Fueron campeones por una sola vez los equipos de Palmeiras, Flamengo, Vasco da Gama, Corinthians y Atlético Mineiros de Brasil; Racing Club, Argentinos Juniors, Vélez Sarfield y San Lorenzo de Argentina; Colo Colo de Chile, Once Caldas de Colombia y Liga Deportiva Universitaria de Quito-Ecuador. En total son 25 los equipos campeones. Brasil es el país con más campeones 10 en total y le sigue la Argentina con 8 equipos campeones.

Los equipos bolivianos han participado en 56 de las 57 ediciones de este torneo, solo en 1963 Bolivia no envío a su representante porque tenía la responsabilidad de organizar el Campeonato Sudamericano de Fútbol, el mismo que fue ganado por Bolivia en forma invicta. En esos 56 torneos, los equipos bolivianos se clasificaron a segunda fase en 18 oportunidades; es decir, apenas el 32 % de las veces que les tocó eliminarse con otros equipos. 

Entre 1960 y 1980 los equipos bolivianos no pudieron clasificarse a la segunda fase. Wilstermann de Cochabamba fue el primer equipo boliviano en clasificarse a una segunda fase, esto ocurrió en 1981 y fue frente a los ecuatorianos de Barcelona y Técnico Universitario. Habiendo empatado en el primer lugar con The Strongest de La Paz, tuvieron que jugar un partido de desempate en cancha neutral donde vencieron los cochabambinos por 4-1.

Los equipos bolivianos que más veces se clasificaron a segunda fase fueron los siguientes: Bolívar 12 veces; The Strongest 3 veces; Oriente Petrolero 3 veces; Wilstermann 2 veces; Blooming,  San José y Universitario, una vez. El Club Bolívar se clasificó a tercera fase o cuartos de final 4 veces en 1994, 1997, 1998 y 2000 y Oriente Petrolero se clasificó una sola vez a cuartos de final fue en el año de1988. Bolívar es el equipo nacional mejor ubicado en la tabla histórica del torneo, está entre los 10 mejores de Sud América.

La tabla histórica de la Copa Libertadores de América es como sigue: 1º) Nacional de Uruguay, 2º) Peñarol de Uruguay, 3º) River Plate de Argentina, 4º) Boca Junior de Argentina, 5º) Olimpia de Paraguay, 6º) Cerro Porteño de Paraguay, 7º) América de Colombia, 8º) Colo Colo de Chile, 9º) Bolívar de Bolivia y 10º) Sao Pulo de Brasil. Los equipos que más veces jugaron la Copa son los uruguayos Nacional y Peñarol con 43 participaciones. Bolívar es el equipo que más veces representó a Bolivia con 31 participaciones.

La mayor goleada se registró en 1970 Peñarol de Uruguay= 11 y Valencia de Venezuela=2. Otras goleadas memorables fueron: River Plate de Argentina= 9 Universitario de Bolivia= 0 (1970); Peñarol de Uruguay= 9 The Strongest de Bolivia= 0 (1971); Santos de Brasil=9 Cerro Porteño de Paraguay=1 (1962); Peñarol=9 Everest de Ecuador= 1(1963); Blooming de Bolivia= 8 Deportivo Italia de Venezuela=0 (1985); Santos de Brasil= 8 Bolívar de Bolivia=0 (2012) y América de México=8 Olimpia de Paraguay=2 (2000).

El goleador histórico es el ecuatoriano Alberto Spencer de Peñarol de Uruguay con 54 goles. El argentino Daniel Ortega de River Plate tiene el record de goles en una sola edición, en 1966 marcó 17 goles. El argentino Francisco Sá es el futbolista que más títulos ganó, con Independiente 4 veces y con Boca Juniors 2 veces. El argentino-boliviano Juan Carlos Sánchez de Blooming  es el jugador que más goles marcó en un solo partido, en 1985 marcó 6 goles a Deportivo Italia de Venezuela en la goleada de 8-0.

En resumen, la Copa Libertadores de América ha sido exclusiva para equipos argentinos y brasileños. Los uruguayos al principio eran los favoritos hoy ya no lo son. Los paraguayos y colombianos la han obtenido en escasas oportunidades y los chilenos y ecuatorianos fueron campeones una sola vez. Para los equipos bolivianos la Copa es inalcanzable porque, la mayor de las veces, fueron eliminados en la primera fase; además de haber recibido las peores goleadas en este torneo. Muy pocas veces los equipos nacionales se clasificaron a una tercera fase y en ninguna oportunidad han llegado a jugar una  semifinal o una final de este torneo. La Copa Libertadores de América, para los bolivianos: se mira y no se toca! (Artículo de Opinión escrito por Ramiro  F. Rodríguez I. afiliado al CPDT).