Lunes, 19 Julio 2010 04:31

Rol de áreas protegidas en la conservación de los recursos hídricos

Carlos de Ugarte Ochoa

La implementación de los servicios ambientales debe asegurar y garantizar el derecho al agua de las comunidades indígenas originarias y campesinas que habitan las áreas protegidas.

Por tanto, la aplicación de sistemas de reciprocidad en la protección y aprovechamiento de servicios ambientales debe, ineludiblemente, incluir a los actores sociales desde su elaboración hasta su correcta aplicación y seguimiento.

En muchos documentos científicos, libros y textos sobre medio ambiente se ha ido comentando con mayor intensidad que nuestro país es uno de los veinte más megadiversos del planeta y es que sólo basta emprender viaje a cualquier punto del país para identificar la inmensa cantidad de especies de flora y fauna característicos de cada una de las sesenta unidades ecológicas identificadas, que son parte integrante de las doce ecorregiones existentes en todo el territorio nacional.

Conocedores de esta alta riqueza ecosistémica, la población boliviana ha intentado desde 1939 establecer espacios específicos que permitan conservar algunas muestras representativas de los ecosistemas existentes y con ellos todo el patrimonio natural y cultural dentro de estas denominadas “áreas protegidas”.

Actualmente se tiene identificadas más de 78 áreas protegidas a lo largo del país, las mismas que ocupan alrededor del 18,64% del territorio nacional, todas ellas actualmente agrupadas en el Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SNAP).

Pero la intención de conservar algunos espacios del territorio nacional no sólo tiene su fundamento en la gran riqueza natural existente, sino que se han identificado varias funciones (prevención de erosión hídrica en pendientes y riberas, la regulación del ciclo hídrico, el almacenamiento de dióxido de carbono y cambios climáticos, entre otros) que cumplen dichos espacios, funciones que, ya sea de manera directa o indirecta, llegan a beneficiar a la sociedad humana.

Y es que de estas “funciones ecológicas” una de las que más resalta es la de regulación del ciclo hídrico, puesto que asegura la dotación de agua, elemento que permite el mantenimiento de la vida existente.

Es de conocimiento general que una cobertura vegetal intacta, especialmente boscosa, juega un rol importante para la regulación del ciclo hídrico, en cuanto a la distribución de precipitación pluvial en el territorio, la disponibilidad de agua en época seca, la prevención de inundaciones, la purificación de aguas para el consumo humano y la regularización del clima.

Esta situación explica la coincidencia de la existencia de las áreas protegidas en espacios donde se cuenta con vegetación que protege a las cabeceras de las cuencas más importantes del país, tal como se identificó en el Estudio de Vacíos de Representatividad del SNAP.

 

Los servicios ambientales

Los servicios ambientales son aquellos servicios, funciones y procesos de regulación, de soporte y culturales de los ecosistemas, además de los de las intervenciones humanas en relación con los procesos ambientales, que generan beneficios o valores tangibles o intangibles, locales, regionales o globales, en el ámbito económico, ecológico o sociocultural.

Para mayor entendimiento de lo que se incluye como servicio ambiental, se ha tratado de construir una clasificación de los tipos de servicios ambientales para la gestión en el ámbito del SNAP:

- Servicios ambientales referidos a los recursos hídricos

- Servicios ambientales referidos a la mitigación del cambio climático

- Servicios ambientales relativos a la recreación y el esparcimiento

- Servicios ambientales referidos a la conservación de la biodiversidad y de diversas funciones ecosistémicas

De estos tipos de servicios ambientales, uno de los más visibles es el referido a recursos hídricos, mismo que ha sido clasificado para la gestión en el SNAP de la siguiente manera:

-          Provisión de agua de una determinada calidad y volumen

-          Captura de agua (incluye la infiltración al manto freático y acuíferos)

-          Conservación de la calidad del agua

-          Protección de riberas y cuencas

-          Regulación y gestión de recursos hídricos en el SNAP

La experiencia más importante en la regulación y gestión de los recursos hídricos en el SNAP se ha dado en Reserva Biológica de la Cordillera de Sama, en Tarija. Esta área protegida es origen de las Cuencas Tolomosa y Vitoria, las mismas que se constituyen en la más importante fuente de agua potable y generación de energía eléctrica (embalse San Jacinto) para la ciudad de Tarija, además de dotar de agua para el riego a comunidades e industria vitivinícola.

Todos los actores involucrados iniciaron un trabajo coordinado con la finalidad de desarrollar una estrategia para la conservación de las fuentes de agua identificadas, la misma que contenía una base de datos para caracterizar el estado actual de las cuencas, un estudio de valoración hidrológica para conocer la oferta de agua y el aporte de sedimentos y crecidas, y un estudio de valoración económica del servicio ambiental hídrico de la Cordillera de Sama.

Los resultados de este análisis indican que el valor económico total del beneficio social que reporta el servicio ambiental hídrico —estimado a través del método de valoración contingente del Servicio Ambiental Hídrico para la ciudad de Tarija— era de 484.134 dólares por año.

Por otra parte, se creó la “Asociación para la Protección de las Fuentes de Agua de la Ciudad de Tarija y las Comunidades de las Cuencas Tolomosa y La Vitoria” (Pro–Agua), para la protección de las fuentes de agua de la ciudad, con participación estatal y la sociedad civil.

Sin embargo, esta no es la única experiencia de regulación y gestión de los recursos hídricos que se ha dado en áreas protegidas. Se tienen experiencias como las de la Reserva Nacional de Fauna y Flora Tariquía, con la construcción de una microcentral hidroeléctrica.

El resto de las áreas protegidas cuentan con Planes de Manejo que incluyen en sus Programas de Monitoreo y/o Manejo de Recursos Naturales lineamientos estratégicos que tratan de identificar, de forma participativa, el potencial existente en materia de servicios ambientales, como es el caso del Parque Nacional y Área Natural de Manejo Integrado Aguaragüe, que entre sus objetivos de creación consigna la protección de la Serranía del Aguaragüe “como regulador del régimen hídrico y como única fuente de agua para las poblaciones del Chaco Tarijeño” [4], entre las que se encuentran las ciudades de Villa Montes y Yacuiba.

En este contexto, las políticas del SNAP identifican a los servicios ambientales como una fuente que puede mejorar la sostenibilidad financiera del SNAP, además de su alto potencial en brindar beneficios económicos para el país y principalmente porque los programas y proyectos que puedan desarrollarse en materia de servicios ambientales son plenamente compatibles con los objetivos de conservación de las áreas protegidas.

Sin embargo, debe existir la claridad de que las comunidades indígenas originarias y campesinas que viven en las áreas protegidas siempre se han beneficiado del agua que proviene de las mismas, y que cualquier acción que se vaya a tomar en torno a la implementación del concepto de Servicios Ambientales no debe cambiar esa condición, sino que debe asegurarla a través de la aplicación de sistemas de reciprocidad en la protección y aprovechamiento de servicios ambientales, que incluyan a los actores sociales desde su elaboración, hasta su correcta aplicación y seguimiento.

* Responsable de Sistemas de Información Geográfica (SIG)

 

POTENCIALES REPORTADOS DE SERVICIOS HIDROLÓGICOS EN EL SNAP

Nombre del Área

Iniciativas / Potenciales

Parque Nacional Carrasco

Manejo integral de las cuencas hidrográficas en el AP y zona de amortiguación

Parque Nacional Torotoro

Manejo de cuencas en zona de amortiguación y límite Norte del AP, con siete cuencas potenciales asociadas a comunidades

Parque Nacional Sajama

Inundación de bofedales y sistema de riegos en 20,000 Ha.

ANMI San Matías

Manejo de cuencas en zona Este, Pantanal (Sitio RAMSAR)

Reserva Nacional de Flora y Fauna Tariquía

Estudios complementarios para la valoración de los servicios ambientales en tres áreas protegidas de la Cuenta Alta del Río Bermejo

Reserva Biológica Cordillera de Sama

Agua para riego para la producción de hortalizas, frutales y otros en toda el AP

Reserva Nacional de Fauna Andina Eduardo Avaroa

Manejo de aguas fósiles dentro del AP

Gestión del recurso hídrico de bofedales, vegas, lagunas y ríos (ej. Silala)

PN y ANMI Aguaragüe

Conservación de cuencas de la serranía para el mantenimiento de caudales y calidad de agua

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